天の川、日本人の7割が見られず

世界の人口の8割以上が街の照明などで夜空が明るくなる「光害」の影響を受けており、約3分の1は「天の川」が肉眼で見られなくなっていることが欧米の研究チームの分析で分かったそうだ。米国民の約8割、日本では約7割が肉眼で見られず、最も深刻なシンガポールではほぼ全土で夕方のように薄明るい夜が続き、自然の夜の暗さを感じなくなっているという。
米科学誌サイエンス・アドバンシズに論文が掲載されたそうだ。研究チームは高解像度の衛星写真を分析し、各国の地域ごとに自然状態の夜空に対し、人口光による「光害」の深刻度を6段階に分類したとのこと。
その結果、天の川が見られない都市部などに住む人口は、世界全体の約3分の1。先進国の割合が高く、米国では約8割、欧州で約6割、日本でも約7割に達したという。最も光害がひどいシンガポールでは、全土で人の目が暗い所に反応する「暗順応」が起きなくなるほどだという。
一方、アフリカ諸国では人口の約6~8割が自然のままの夜空の下で暮らしており、一部の大都市を除いて多くの地域で天の川が見られる状態だったとのこと。
街の光が明るくて星が見えづらいとは感じていたが、世界中でこんなに星空が見られなくなっているとは知らなかった。