カマキリの交尾後の共食い、卵の栄養に

交尾の最中や後に、雌のカマキリが雄を捕食する「性的共食い」の習性をめぐり、雄がその死後も、子孫のための栄養となって役立っていることを視覚的に確認したとする研究論文が29日、発表されました。
英学術専門誌「英国王立協会紀要」に発表された研究論文の共同執筆者で、米ニューヨーク州立大学フレドニア校のウィリアム・ブラウン氏は、「性的共食いは、子孫への雄の投資を増強するものだ」と話しました。
ブラウン氏と豪マッコーリー大学のキャサリン・バリー氏は、追跡可能な放射性アミノ酸を投与したコオロギを複数の雄のカマキリに食べさせ、その後、雌のカマキリと交尾させました。
雄の半数は、交尾後に放置して雌に捕食させ、残る半数は、交尾後に雌から離したそうです。
科学者らは、放射性の追跡物質が共食いする雌の体内を通って、卵にたどり着くのを確認し、その大部分は雌によって吸収されず、卵へと届けられていました。
生んだ卵の数にも違いがみられ、パートナーを捕食した雌の方が、捕食しなかった個体と比較してその数が多かったということです。
自然界では、雄のカマキリが交尾の際に雌によって捕食される確率は約13~28%です。